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( 30 avril, 2009 )

Le virus de la grippe porcine s’étend dans le monde, réunion à Matignon ce soir

MEXICO (AFP) — L’OMS a appelé les pays à se préparer à une pandémie « imminente » de grippe porcine, tandis que l’UE réfléchissait jeudi à des mesures communes pour endiguer une épidémie qui aurait fait près d’une centaine de morts au Mexique et aux Etats-Unis.

L’épidémie a atteint les Pays-Bas où un enfant de 3 ans revenu récemment du Mexique a contracté le virus A/H1N1, décelé déjà dans douze autres pays, six européens, et cinq sur le continent américain.

Au Mexique, foyer de la maladie, le ministre de la Santé a confirmé mercredi soir un 8ème mort avéré et 84 décès suspects.

Relevant que « le virus s’étend (…) sans aucun signe de ralentissement », l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a décidé dans la nuit de mercredi à jeudi de relever à 5 sur une échelle de six son niveau d’alerte.

« Tous les pays doivent immédiatement activer leur plan de préparation à la pandémie », a prévenu sa directrice générale, Margaret Chan. Le déclenchement du stade 5 signifie « un signal fort qu’une pandémie est imminente » et qu’il ne reste que très peu de temps pour s’y préparer, selon les procédures de l’OMS.

Les ministres européens de la Santé, convoqués en réunion extraordinaire à partir de 14H30 (12H30 GMT) à Luxembourg, devaient tenter jeudi de s’entendre sur des mesures communes, notamment des consignes en matière de voyages.

La commissaire européenne à la Santé Androulla Vassiliou a demandé jeudi aux Européens de ne « pas paniquer » malgré la décision de l’OMS de relever à 5 son niveau d’alerte pandémique. « Nous devons être prudents, nous devons être vigilants, nous devons être préparés et nous ne devons pas paniquer », a-t-elle dit.

La France a demandé à l’Union européenne de suspendre les vols vers le Mexique. L’OMS ne recommande pas jusqu’à présent de restreindre les déplacements, mais Paris comme Londres, La Haye, Rome et Ottawa déconseillent cette destination très touristique.

Des voyagistes britanniques, français, canadiens et portugais ont déjà suspendu leurs départs pour le Mexique. Quant à la Russie, elle a demandé jeudi à ses ressortissants de ne pas se rendre sur le continent américain.

Le Royaume-Uni a lancé jeudi une campagne rappelant les mesures d’hygiène élémentaires dans la lutte contre la propagation de la grippe porcine, pour laquelle cinq cas sont avérés et près de 80 suspectés dans le pays.

L’épidémie, venue du Mexique, a tué pour la première fois aux Etats-Unis, un petit Mexicain de 23 mois décédé au Texas.

Le président américain Barack Obama a appelé mercredi ses compatriotes à ne pas céder à la panique, excluant de fermer la frontière avec son voisin du Sud.

Les Etats-Unis, où 10 Etats sont affectés par l’épidémie, ont recommandé aux malades de la grippe porcine de rester chez eux pendant au moins sept jours, sans pour autant prévoir de quarantaine à grande échelle. Une centaine d’écoles y sont fermées.

A part le Mexique, les pays les plus touchés sont les Etats-Unis, avec au moins 91 cas avérés selon les autorités locales et le Canada (19).

Les Pays-Bas sont devenus le 13ème pays à confirmer un cas de grippe porcine sur leur territoire, après le Pérou, la Suisse, l’Autriche, l’Allemagne, la Grande-Bretagne, Israël, le Costa Rica et la Nouvelle-Zélande.

L’Espagne compte désormais 10 cas avérés, dont un détecté chez un malade n’ayant pas voyagé au Mexique.

De nombreux pays – France, Serbie, Afrique du Sud, Brésil, Colombie, Australie notamment – vérifient des dizaines de cas suspects, généralement des voyageurs de retour du Mexique ou des Etats-Unis.

Le virus, qui touche essentiellement de « jeunes adultes en bonne santé », selon les autorités mondiales de la santé, se transmet par voie respiratoire, d’homme à homme. Les symptômes (fièvre, maux de tête, courbatures) sont similaires à ceux de la grippe saisonnière qui tue chaque année dans le monde entre 250.000 et 500.000 personnes.

La crainte de propagation du virus a conduit de nombreux pays à mettre en place des contrôles aux aéroports et aux frontières.

Outre le tourisme et les transports, l’impact économique de l’épidémie risque de se faire sentir sur l’agriculture.

Alors que l’Egypte a décidé d’abattre tout son cheptel porcin, l’Organisation mondiale de la santé animale (OIE) s’est élevée jeudi contre l’abattage des cochons, rappelant que le virus « est transmis par l’homme ». « Il n’y pas de preuve de contamination de porcs, ni de contamination de l’homme par des porcs ».

Le Japon a annoncé jeudi qu’il allait contrôler un par un les cochons vivants importés sur son territoire. Plusieurs pays, dont la Russie et la Chine, ont suspendu tout ou partie de leurs importations porcines.

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